Afrika als “Bananenrepublik mit Aidswaisen”

Im Interview mit Alexandra Smit-Stachowski, südafrikanische Journalistin aus Krefeld.

(Autor/ Editor: Ghassan Abid)

Deutsche Interview-Zusammenfassung:

In Deutschland leben wenige südafrikanische Journalisten, die von der Ferne aus die Entwicklungen in ihrem Mutterland verfolgen. Eine dieser Südafrikaner ist Alexandra Smit-Stachowski, die im nordrhein-westfälischen Krefeld ihre neue Heimat gefunden hat. Ihre Eltern stammen ursprünglich aus Deutschland. Infolge eines beruflichen Auftrages am Johannesburger Flughafen im Jahr 1967, wurde der Grundstein für den neuen Lebensabschnitt in Südafrika gelegt. Eines Tages kehrte Alexandra Smit-Stachowski mit ihrer Familie nach Deutschland zurück. Am Kap arbeitete sie als TV-Redakteurin für eine Tageszeitung. Mit Berufserfahrungen bei “Independent on Saturday” oder “The Citizen” bringt sie einen praktischen Einblick in die Kap-Presselandschaft mit. Die Aufgaben der Presse Südafrikas sollten in der Erhebung von Einwänden, das Loben von Entwicklungen und die Bereitstellung von Fakten liegen. Lediglich eine handvoll Medienhäuser kontrolliere den südafrikanischen Markt, welche von unterschiedlichen politischen Agenden geprägt sind. Vor allem die Beziehungen zu den Werbekunden, die der Regierung meist ein Dorn im Auge sind, müssen gehalten werden. Smit-Stachowski wünsche sich eine Presse, die konstruktiv in ihrer Kritik und nicht zerstörerisch in ihrer Berichterstattung vorgeht. Das von der Regierung geplante Gesetz zur Presseregulierung, das „Protection of State Information Bill„, wonach Journalisten bei der Veröffentlichung von sensiblen Informationen mit bis zu 25 Jahren Haft bestraft werden können, erwidert die Journalistin mit der Notwendigkeit, dass Medien und Politik den Dialog miteinander suchen sollten. Letztendlich garantiere die Verfassung Südafrikas die freie Meinungsäußerung und damit verbunden unter anderem die Pressefreiheit. TV und Zeitungen erachtet Smit-Stachowski als gleichwertig wichtig. Die internationale Presse sehe Afrika weiterhin als “Bananenrepublik mit hungernden Aidswaisen”, beklagt sie. Die Presse warte doch im Grunde genommen auf den Tod Mandelas, um das Scheitern einer Demokratisierung unter schwarzer Herrschaft zu thematisieren. Presse lebe von schlechten Nachrichten. Südafrikas Presselegende Aggrey Klaaste sprach den Medien hingegen die Funktion zu, sich ethnisch betrachtet zusammengehörig zu verhalten, Wunder zu fördern und den Lokalpatriotismus zu stärken. Deutsche Medien porträtieren Südafrika mittlerweile zunehmend unter positiven Vorzeichen. Die deutsche Kultur, die gegen Faschismus und Rassismus gerichtet ist, respektiert sie sehr. Wenn sie beide Länder mit drei Schlagwörtern beschreiben würde, dann würde Deutschland mit „Wälder, Kaffee bzw. Zeitgeist“ und Südafrika mit „Heimat„, dem südafrikanischen Fastfood “Bunny-Chow” und der Philosophie des „Ubuntu“ (bedeutet soviel wie Menschlichkeit, Nächstenliebe, Fürsorge) charakterisieren.

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© Alexandra Smit-Stachowski, eine in Krefeld lebende südafrikanische Journalistin.

© Alexandra Smit-Stachowski, eine in Krefeld lebende südafrikanische Journalistin.

2010sdafrika-editorial staff: We would like to welcome the journalist Alexandra Smit-Stachowski on „SÜDAFRIKA – Land der Kontraste“, the German Gateway to South Africa. You are a proud South African who is living in Germany, in Krefeld. Why have you left South Africa?

Answer: My parents are both German – they had their honeymoon in South Africa in 1967 and my father, a civil engineer was offered a job to build Johannesburg Airport. He took the post and stayed in Africa for 37 years. My brother and I were both born and raised in Africa. After a few years as TV editor on a daily paper, I wanted to explore my German heritage and moved with my family to Germany.

2010sdafrika-editorial staff: You worked as a journalist and editor for South African newspapers like Independent on Saturday, The Citizen and for magazines too. Would you say that the South African press is a powerful opponent to the government?

Answer: The role of the press is to raise objections if these need to be raised, to praise when credit is due and to report the facts. The current South African press is ruled by a handful of media houses with various political agendas – this coupled with the need to keep advertisers happy often means it is a thorn in the government’s side. A powerful opponent would be a press that is constructive in its criticism and not destructive in its reporting.

2010sdafrika-editorial staff: The Protection of State Information Bill, by which South African journalists could be jailed up to 25 years if they are publishing secret information, is still a serious challenge for the young democracy. What is your opinion on this matter?

Answer: I believe it is very important for the press to be talking to government about this bill. Some say there should be regulation of the press to ensure accuracy and this could be done via another forum. In our Constitution, it states, “Everyone has the right to freedom of expression, which includes freedom of the press and other media; freedom to receive or impart information or ideas; freedom of artistic creativity; and academic freedom and freedom of scientific research.” The only limitations are “propaganda for war; incitement of imminent violence; or advocacy of hatred that is based on race, ethnicity, gender or religion, and that constitutes incitement to cause harm.” The Bill would clash against the Constitution.

2010sdafrika-editorial staff: Which are the most important press institutions in your home country and for which reasons?

Answer: Newspapers and TV are still the strongest press institutions in South Africa. If asked whether Independent Newspapers, CTP Publishers, SABC or e.tv is more important – I have to say, they are equally necessary. I read or watch them all online. It’s up to the individual to decide which they prefer.

2010sdafrika-editorial staff: You are now working in Germany in the marketing sector. Wouldn´t you rather be engaged as journalist?

Answer: Marketing has a lot to do with journalism – I still deal with the press and write and edit reports! To work full-time as a journalist in Germany would mean impeccable German and when writing, mine is not that. I fulfill my need for news and journalism by being the administrator of various Facebook pages and doing publicity for a music portal (www.nbtmusic.de).

2010sdafrika-editorial staff: The German press is mostly reporting on South Africa if terrible incidents happen – most recently, the Marikana massacre. Why is journalism focusing on bad news?

Answer: The international press still continues to see Africa as a banana republic with starving Aids orphans but I will give credit to the German media which generally portrays the country in a more positive light. When democracy dawned they were on-hand to illustrate how well the various cultures got along with each other in the rosy aftermath of our first election. Now the press is waiting for the death of Mandela and to rub their hands together at the first signs of democracy failing under black rule. Bad news sells – is what we learnt as journalists – it is the way journalism is. The focus should be – as South African press legend Aggrey Klaaste said, to be “nation-building” and promote the wonders and marvels of the country, to encourage local pride and to confirm our worth.

© Die internationale Presse betrachte Afrika weiterhin als “Bananenrepublik mit hungernden Aidswaisen”, beklagt die erfahrene südafrikanische Zeitungsjournalistin Smit-Stachowski.

© Die internationale Presse betrachte Afrika weiterhin als “Bananenrepublik mit hungernden Aidswaisen”, beklagt die erfahrene südafrikanische Zeitungsjournalistin Smit-Stachowski.

2010sdafrika-editorial staff: You are living since 2003 in Europe, in Germany. Do you feel connected to the German culture?

Answer: The German protest culture against racism, fascism and things that they find wrong is something I really respect. It could be a small group but everyone is accepted to make their stand and it’s been like this for many years. Germany also has a great rap and hip-hop scene and their live music festival circuit is fantastic. It also produces many excellent movies – my favourite film director is the German-Turk, Fatih Akin.

2010sdafrika-editorial staff: If you would describe Germany and South Africa – each one – with three words, which ones would you choose?

Answer: GERMANY – forests, coffee, Zeitgeist. SOUTH AFRICA – home, bunny-chow, Ubuntu

2010sdafrika-editorial staff: Alexandra Smit-Stachowski, a South African journalist living in Germany, thank you very much for this interview!

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