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Miss Lira in interview

„Aaaah Germany! I could live in Germany“

(Autorin/ Editor: Nadja Krupke)

Deutsche Interview-Zusammenfassung:

Die Top-Musikerin Lira gab ihre Karriere als Wirtschaftsprüferin auf, um die südafrikanische Gesellschaft mit ihren eigenen künstlerischen Interpretationen zu bereichern und Gefühle greifbar zu gestalten. Lira sieht die Musik als Zufluchtsort, den der Mensch braucht, um Erfahrungen und Realitäten zu verarbeiten. Inspiriert wird sie zum Beispiel von Ikonen wie Nelson Mandela und Oprah Winfrey, die ein enormes soziales Engagement bewiesen haben. Ihr neues Album soll Hoffnung, Geborgenheit und Glück versprühen, sagt sie. Negative Eigenschaften, die den Alltag prägen, will sie mit ihrer Musik bekämpfen und den Seelen der Menschen eine Pause gönnen. Lira wurde in Deutschland schon mehrfach vom Publikum herzlich empfangen – ob in Stuttgart, Berlin, Würzburg, Frankfurt oder Konstanz. Die Sängerin schätzt Deutschland sehr und könnte hier sogar leben, sagt sie. Ihr großes Ziel für die Zukunft ist es aber in den USA ihren Durchbruch als Musikstar zu schaffen und anderen südafrikanischen Künstlern Hoffnung auf internationalen Erfolg zu ermöglichen.

© Miss Lira, one of the most famous singer from South Africa. She is counting to the handful of really successful musicians. A superstar, who ist using her voice to create a positive change in South African society and to be an example of possibility for all citizens.

2010sdafrika-editorial staff: We would like to welcome the singer Miss Lira on „SÜDAFRIKA – Land der Kontraste“, the German gateway to South Africa . You started your career towards the business world. Why did you choose to study Internal Auditing and Financial Accounting?

Answer: It came about because Accounting was my favourite subject at school. I was not allowed to study music as my parents felt that it would be wiser to have something more “solid” to fall back on. A career in finance seemed logical because I enjoyed accounting and Business studies as subjects.

2010sdafrika-editorial staff:  When first did you realize that you were born to sing and not sit behind a desk and what was the essential reason for you to give up everything you knew and to go in a completely different direction?

Answer: Growing up I saw the power of music at work among my family members and within my South African community. The elders would play music night and day and I observed what it could do to a people, but did not understand how. There were songs of struggle that seemed to give words to what people were feeling but could not articulate. It seemed to comfort those who could not express their pain. It seemed to give people an escape from their undesired reality. I was intrigued by this and wanted to be able to do the same – – make people feel that they could express their emotions when my music played.

When I was an undergraduate student, studying accounting I used my skills to exchange for recording time at a local studio. I had my first demo at the age of 18. When I graduated, I continued in accounting for a couple years. But soon turned in my letter of resignation and created a five-year plan for my music career. My mother made it kind of easy for me because she said “well since you have something to fall back on I’d rather have you happy”. So in those initial days, my mother was the motivation I needed. It helps when a parent is open to the idea of you pursuing your dreams.

2010sdafrika-editorial staff: Since you have devoted your life to music, you have been extremely successful, where do you get your inspiration?

Answer: I’m inspired by so much – Nelson Mandela and Oprah are at the top of my list. I am inspired by the fact that these two individuals have done so much with their lives and impacted so many. I recently was moved by Steve Jobs achievements in a similar way. I’m also inspired by observing people going about their lives and by my own life experiences.

2010sdafrika-editorial staff: What are your messages you wish to utter through your music?

Answer: The music upbeat, it’s a real feel good album. I want listeners to feel great when listening to it. I know life is tough and the global economy places people is an uneasy space… my music brings messages of hope, comfort, celebration. It’s meant to make you feel good through all of life’s trials and tribulations. I think there’s enough negativity out there in the world and I have no desire to add to it. People seek solace in music and I want mine to be an uplifting experience. We’ve all gone through hardships and we have had to overcome a lot. My music stand’s out because it focuses on the possibilities of life.

Lira in concert during World Cup 2010: Pata Pata composed by Miriam Makeba

2010sdafrika-editorial staff: Do your songs capture a certain reality that is found in South Africa ?

Answer: I’ve noticed that some of my perceptions are influenced by my South Africa upbringing, which is the experience of apartheid, the transition into a democratic government and then having to figure out what to do with our new found freedom. I was determined if nothing else to use my voice and gift to create a positive change and to be an example of possibility for South Africans. There are only a handful of really successful musicians in South Africa and there’s only so much we can do in our small territory but I’ve been fortunate to break many barriers.

2010sdafrika-editorial staff: How much would it mean to you, to seize the international music industrie and what do you think this would mean for South Africa?

Answer: It means that anything is truly possible for anyone who focuses on achieving a goal. South Africans know my journey and they have seen me turn my failures into a success. I have positively influenced many people by merely following my dreams – Having a successful international career I believe would boost the confidence of many South Africans. In as far as what is possible for us out there.

2010sdafrika-editorial staff: Have you been already in Germany and which impressions do you have from Germans?

Answer: Aaaah Germany! I could live in Germany. I have had amazing experiences over there. The people are so appreciative of African Music, they are so warm. I have been to Stuttgart, Berlin, Würzburg, Frankfurt and Konstanz. I have an appreciation for Germany!

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2010sdafrika-editorial staff: What are your ambitions, hopes and dreams for the future?

Answer: I have a very specific vision for myself because – I’m at a stage where I want to explore new markets, to see how far I can go with my career. I have the rare opportunity to enter the world’s largest music market (U.S.) and see if I can transform my appeal to a global offering. It’s a dream I’ve always had. My focus is reaching and growing my American fan base.

I would also love to do an African Tour… I have my heart set on it in 2013.

You can get up to date information on what I’m doing at my website

2010sdafrika-editorial staff: Miss Lira, South Africas top musician, thank you very much for this interview!


Priester Stefan Hippler im Interview

Im Kampf gegen HIV/ AIDS und für die Rettung eines jeden einzelnen Menschenlebens

(Autor: Ghassan Abid)

© Stefan Hippler, Priester der Erzdiözese Kapstadt und Vorsitzender von HOPE Cape Town Trust

2010sdafrika-Redaktion: Wir begrüßen auf „SÜDAFRIKA – Land der Kontraste“ den in Kapstadt lebenden Priester Stefan Hippler. Herr Hippler, wenn man Ihren Namen hört, dann denkt man sofort an Ihr Engagement zur Bekämpfung von HIV/AIDS. Wann und in welcher Situation verspürten Sie das Bedürfnis, diesem irdischen Elend entgegenzutreten?

Antwort: Als ich in Südafrika ankam, war mir das Elend im HIV/AIDS-Bereich gar nicht so deutlich. Erst als ich im Jahre 1999 im Rahmen eines Telemedizin-Projektes meines Rotary Clubs Signal Hill zum ersten Mal das Tygerberg Kinderkrankenhaus betrat, wurde mir das Ausmaß klar. Und von da an gab es eigentlich kein zurück, obwohl mir von Anfang an klar war, das dieses Thema nicht unbedingt das „beste“ sein konnte für einen katholischen Geistlichen.

2010sdafrika-Redaktion: Soweit wir informiert sind, gehören Sie dem katholischen Glauben an. Wie bewerten Sie das strikte Kondom-Verbot des Vatikans. Zwar lockerte Papst Benedikt XVI. Ende 2010 dieses, doch stellt sich die Frage, ob nicht die katholische Kirche eine Mitschuld an der HIV/ AIDS-Situation in Südafrika trägt?

Antwort: Auch wenn es nach außen nach einem strikten Kondomverbot aussieht: In Fragen HIV und AIDS, also in Fragen des Schutzes vor einer Ansteckung gibt es keine offizille Lehrmeinung der Kirche. Das Kondomverbot wird einfach – sehr oft auch innerkirchlich aber auch populistisch abgeleitet von dem Verbot der künstlichen Verhütung, die Papst Paul VI in der Enzyklika „Humanae Vitae“ gegen den Rat seiner Experten ausgesprochen hat. Das Thema damals war die Weitergabe des Lebens – heute ist es die Frage des Lebensschutzes. Die ist noch nicht beantwortet, auch wenn Benedikt XVI in dem bekannten Interviewbuch vom Anfang der Moralität spricht, wenn ein homosexueller Escort einen Kondom benutzt.
Was die Mitschuld angeht, da bin ich immer sehr vorsichtig – ich denke, die katholische Kirche als eine der größten Glaubensgemeinschaften der Welt sollte zeitnah Antworten geben, die den Menschen helfen und das Leben schützen.

2010sdafrika-Redaktion: Über 5,7 Mio. Menschen der 50,49 Mio. umfassenden Bevölkerung Südafrikas sind, so der Stand vom Dezember 2010, mit dem HI-Virus infiziert; in absoluten Zahlen somit mehr als in jedem anderen Staat der gesamten Welt. 310.000 Südafrikaner starben nach offiziellen Angaben allein 2009 an dieser Immunschwächekrankheit.
Wo schöpfen Sie Ihre Kraft für diese Mammutaufgabe? Verspürten Sie nie ein Gefühl der absoluten Ohnmacht und falls ja, wie gingen Sie vor, um dem zu entkommen?

Antwort: Da gibt es manchmal schon das Gefühl von Ohnmacht, wenn man das pure Zahlenmaterial sieht – aber sobald ich diesen Zahlen ein Gesicht geben kann – sobald ich die Mutter sehe, die dank der Behandlung ihre Kinder aufwachsen sieht, wenn ich sehe, wie Kinder groß werden und studieren – trotz der Infektion – dann gibt das mir die Kraft, weiterzumachen. Ich weiß, alles, was ich tun kann, ist nur den ein oder anderen Tropfen zu ändern im Ozean des AIDS-Dramas – aber jeder Tropfen, jede Zahl, jede Statistik hat ein Gesicht, ist ein Mensch. „Rette einen Menschen und du rettest die ganze Welt“ , dieser jüdische Spruch ist Hilfe und Zuspruch zugleich.

2010sdafrika-Redaktion: Laut Angaben der britischen NGO „Avert“ leben zurzeit 1,9 Mio. Waisenkinder in Südafrika, bei denen ein oder beide Elternteile durch HIV verstorben sind. 70 Prozent dieser Waisen wachsen demnach ohne ihre Mutter auf. Wie bewerten Sie die diesbezüglichen Gegenmaßnahmen der südafrikanischen Regierung?

Antwort: Die südafrikansiche Regierung kommt erst langsam in Bewegung, was dieses Problem angeht. Das Kinderschutzalter wurde in bestimmten Bereichen gesenkt, um den Realitäten angemessen zu sein. Ich denke, da gibt es noch viel zu tun, aber da wir es hier oft mit Großfamilien zu tun haben ,mit vielen Vätern und Müttern – sprich Onkel und Tanten, die sich die Erziehung teilen, bin ich optimistisch, dass das Problem der Waisenkinder in den Griff zu bekommen ist. Aber es belastet natürlich eine Familie mit geringen Einkommen, wenn die Kinder der Schwester oder des Bruders noch mit am Tisch sitzen. Da müsste noch mehr getan werden.

2010sdafrika-Redaktion: Im Mai 2009 beendete die Deutsche Bischofskonferenz den Vertrag mit Ihnen als Pfarrer der deutschsprachigen Gemeinde in Kapstadt. Sie sollen mit umstrittenen AIDS-Aussagen für Aufsehen gesorgt haben. Um welche Aussagen handelt es sich und wie reagieren Sie mittlerweile auf die Entscheidung Ihres alten Dienstherren?

Antwort: Nicht jeder in der Kirche mag es, wenn man Wahrheiten ausspricht – und das Kleine Stückchen Gummi scheint für so manche Würdenträger ein Stein des Anstoßes zu sein. Ich habe immer das gesagt, was ich in der erlebten Situation als verantwortlich gesehen habe. Das mag in bestimmten Kreisen für Aufsehen gesorgt – die Welt sieht von einem Schreibtisch oder einem Bischofssitz natürlich anders aus, als wenn man in den Townships direkt mit den Menschen arbeitet. Die Entscheidung, meinen Vertrag nicht zu verlängern, habe ich damals wie heute als „vorauseilenden Gehorsam“ gesehen – aber Gott schreibt Gott-sei-Dank auch auf den krummen Wegen gerade Linien – und ich trage es meinem alten Dienstherrn nicht nach. Angst ist halt ein schlechter Berater – und zu Kadavergehorsam bin ich einfach nicht geboren. Aber wir haben heute wieder ein gutes Verhältnis – der Augenblick zählt und ist gestaltbar  ist – sowieso nur die Zukunft – und aus dem Vergangen haben hoffentlich alle gelernt.

2010sdafrika-Redaktion: Sie betreiben das gemeinnützige Projekt „HOPE Cape Town“. Was sind die Ziele Ihrer Organisation und welche weitere Unterstützung könnten Sie noch brauchen?

© Stefan Hippler auf einer Graduierungsfeier von Sangomas

© Partnerschaft mit dem Freistaat Bayern

Antwort: HOPE Cape Town ist ein gemeinnütziger Verein und eine Stiftung. Wir arbeiten in den verschiedensten Bereichen: Vorbeugung, Aufklärung, Behandlung, Arbeit mit Sangomas, wir unterstützen mit unseren 24 HOPE Community Health Workers Township-Kliniken und Grass Root-Projekte, sind aber auch wissenschaftlich tätig im Bereich Pharmacology (Muti und ART Therapy), arbeiten mit Unis zusammen: Hochschule Niederrhein in Fragen Ernährung und HIV, TU München in Sport und HIV, Universität Stellenbosch in den Themen Community Outreach und Training. Wir sind Teil der Partnerschaftsarbeit zwischen Bayern und dem Westkap.

Momentan schauen wir uns den Bereich des E-learnings an, zusammen mit dem missionsärztlichen Institut in Würzburg – mit der Katholischen Stiftungsfachhochschule München und der Hochschule Neu-Ulm sind wir im Gespräch. D.h. vom Gemüsegarten bis zur akademischen Forschung finden sie alle Bereiche vertreten. Am besten ist ein Blick auf unsere Webseite – wir haben 28 MitarbeiterInnen und sehen ca. 300.000 Patienten im Jahr.

Wir versuchen, HIV und AIDS holistisch anzugehen – und zwar hier im Westkap – immer auch in Verbindung mit der Regierung des Bundeslandes. Und wir versuchen, unsere Arbeit und die Situation der Menschen vor Ort denen deutlich zu machen, die in Europa oder Amerika wohnen. Wir sind da wie eine Brücke, wo Welten sich begegenen können. Auf Youtube hat HOPE Cape Town Trust auch einen eigenen Kanal, wo man sich unsere Arbeit bildlich ansehen kann, auf Facebook eine „cause“ Support Seite. Social Media werden ja immer wichtiger.

Unterstützung können wir immer gebrauchen – wir sind rein privat und durch Spenden / Sponsorship von Einzelpersonen und Firmen finanziert. Zurzeit bauen wir die Stiftung HOPE Cape Town Trust auf – so das wir unsere Zukunft auch finanziell sichern können. Zustiftungen, die sowohl in Deutschland als auch in Südafrika steuerabzugsfähig sind, sind da immer willkommen – eine Investition für die Ewigkeit sozusagen.

2010sdafrika-Redaktion: Welcher Moment in Südafrika war der einprägsamste überhaupt?

Antwort: 2004 hatte ich die Gelegenheit, Nelson Mandela zu begegnen und kurz mit ihm zu reden – das war sehr einprägsam. Aber auch die Begegnungen mit Bischof Tutu und der Besuch der Bundeskanzlerin Angela Merkel waren Highlights. Für mich persönlich aber war und ist die Begegnung mit einem Jungen, ich nenne ihn in meinem Buch, das ich zusammen mit Bartholomäus Grill geschrieben habe, Farid, dessen Geburtstag wir – außerhalb der Reihe, nur um ihm seinen letzten Wunsch zu erfüllen – Tage bevor er starb – im Krankenhaus feierten, das einprägsamste Erlebnis gewesen. Dieses Gesicht, diese Augen, diese glücklichen Momente für ihn bevor er starb, werde ich nie vergessen.

© Bundeskanzlerin Angela Merkel und Stefan Hippler in Kapstadt

© Bei Nelson Mandela - ein unbeschreiblicher Moment!

2010sdafrika-Redaktion: Haben Sie noch Träume, die Sie verwirklichen wollen?

Antwort: Ja, die habe ich wie jeder Mensch. Ein „Centre of Healing“ für Priester und Ordensleute, die in Krisensituationen stecken – hier in Südafrika, oder in Afrika. Ein Ort, wo unter anderem auch Priester und Ordensleute, die HIV-positiv sind, ihr Stigma in einen Segen für andere umwandeln können. Wir haben im Februar das erste Treffen mit dem Erzbischof von Kapstadt bezüglich eines solchen Ortes – das würde ich gerne noch auf dem Weg sehen.

2010sdafrika-Redaktion: Stefan Hippler, Priester der Erzdiözese Kapstadt, alles Gute für Ihr weiteres Engagement und möge Sie Gott auf Ihrem Lebensweg weiter begleiten.

Antwort: Herzlichen Dank – ich erwidere Ihre Wünsche.