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„Satiriker und Medien müssen zusammenhalten“

Südafrikas führender Karikaturist Jonathan „Zapiro“ Shapiro verurteilt Charlie Hebdo-Attentat in Frankreich

(Autor: Ghassan Abid)

Nachdem am gestrigen Mittwoch gezielt die Redaktion von Charlie Hebdo in der französischen Hauptstadt attackiert wurde, befindet sich die weltweite Öffentlichkeit im Schock. Zwölf Personen wurden getötet, darunter Charlie Hebdo-Chefredakteur Stéphane Charbonnier alias „Charb“. Nun meldet sich Südafrikas führender Karikaturist „Zapiro“ zu Wort. Er fordert in einem Interview den Zusammenhalt von Satirikern und Medien. Es müsse um die Pressefreiheit gekämpft werden.

UCT Alumni Events

© Südafrikas führender Karikaturist Jonathan „Zapiro“ Shapiro verurteilt das Charlie Hebdo-Attentat in der französischen Hauptstadt, bei dem zwölf Menschen ums Leben kamen. Er betont, dass es nun darauf ankomme, dass Satiriker und Medien zusammenhalten. Es müsse um die Pressefreiheit gekämpft werden. (Quelle: flickr/ UCT Alumni Events)


Jacob Zuma, der respektierte Taktiker

Wahlkampfstrategie zum 53. ANC-Parteitag: lachen, barmherzig sein und traditionsbewusst auftreten

(Autoren: Ghassan Abid, 2010sdafrika-Redaktion)

– ANC-Parteitag-Spezial –

Der Parteivorsitzende des Afrikanischen Nationalkongresses und Präsident der Republik Südafrika, Jacob Gedleyihlekisa Zuma, ist ein klassischer Machtpolitiker. Er weiß genau, wann und wie aufzutreten ist, mit wem an welchem Tag über welches Thema zu sprechen ist und wann es angebracht ist, einfach mal nichts zu sagen. In Anbetracht der Wiederwahlambitionen Zumas im Dezember 2012 zum Parteivorsitzenden und darauf aufbauend zum Staatspräsidenten verfolgt er gegenwärtig folgende Strategie: viel lachen, barmherzig sein und traditionsbewusst auftreten.

    © Jacob Zuma (hier Archivbild) ist ein klassischer Machtpolitiker, der äußerst taktisch vorgeht und mit seinem Charme vor allem bei den Zulus viel Vertrauen genießt. Seine aktuelle Strategie basiert auf Lachen, Barmherzigkeit und Traditionsbewusstsein. Er ist klarer Favorit im Hinblick auf die Verlängerung seiner Posten als ANC-Parteivorsitzender und Staatspräsident der Republik Südafrika. Der 53. Bundesparteitag in Mangaung im Dezember 2012 steht unter dem Zeichen von Zuma. (Quelle: flickr/ South African Tourism)

© Jacob Zuma (hier Archivbild) ist ein klassischer Machtpolitiker, der äußerst taktisch vorgeht und mit seinem Charme vor allem bei den Zulus viel Vertrauen genießt. Seine aktuelle Strategie basiert auf Lachen, Barmherzigkeit und Traditionsbewusstsein. Er ist klarer Favorit im Hinblick auf die Verlängerung seiner Posten als ANC-Parteivorsitzender und Staatspräsident der Republik Südafrika. Der 53. Bundesparteitag in Mangaung im Dezember 2012 steht unter dem Zeichen von Zuma. (Quelle: flickr/ South African Tourism)


Exklusive Interview with Zapiro

4000 Cartoons and 15 books. Johnathan Shapiro about his life, freedom of opinion and politics

(Editor: Annalisa Wellhäuser)

Open any South African newspaper today and you will most probably find a cartoon that comments South African politics drawn by the artist Zapiro. Who doesn‘t know the famous sketch picturing the current South African president Jacob Zuma with a shower above his head alluding to his statement that he took a shower after having had sex with an HIV-positive woman. Zapiro, born 1958 as Jonathan Shapiro in Cape Town, is the most famous cartoonist of these days in South Africa. His drawings appear in the Mail and the Guardian,Sunday Times and The Times. Moreover his art has been published in exhibitions all over the world and he has won numerous awards.

© Cartoon by Zapiro: President Jacob Zuma is taking a shower after having sex with a HIV infected woman.

© Cartoon by Zapiro: Lady Justice in danger.

© Cartoon by Zapiro: Whites have benefited from Apartheid.

„SÜDAFRIKA – Land der Kontraste“, the German Gateway to South Africa, met Zapiro in his office in Cape Town to find out more about this artist who is not afraid to say what he thinks with if it comes to politics.

Zapiro already discovered his passion for art as a child. Back then he used to have nightmares about frightening monsters and in order to deal with those scary dreams, he started drawing about them. Indeed that kind of self-therapy did help him to overcome his nightmares. And not only that; He enjoyed the drawing a lot. It was his dream to become an artist. He entered drawing competitions and also was active for the school newspaper. He invented the little character “Prepi“, who commented on what‘s going on in preparatory school.

Soon ,he was also confronted with the politics happening in his country. His mum made him aware already at a very young age that they were living in a society “that was wrong“; his very first “kind of political experience“ was when Verwoerd 1 was assassinated in 1966. In school they were asked to pray for the “architect of apartheid“ and Zapiro remembers being confused and thinking“ Hey, this was not a good guy!“. Throughout his school time he was “at odds” with the general trend of supporting Apartheid amongst even English speaking white people, but he was not yet involved in any political actions at that time. After school he started studying architecture; not because he was passionate about it, but in order for him to stay out of the army. When he decided to change to graphic design and try to become a cartoonist, they „got him„, he had to enter the army. In the army Zapiro refused to carry a gun, so they made him carry a heavy wooden dummy and made fun of him. Once a colleague made him stand guard with it, „which was ridiculous, I became a bit of a laughing stock but in a funny way, like a clown thing„, Zapiro says.

However, the joke actually backfired, because he showed the other conscripts that he could handle this heavy arm very well as by doing exactly everything that they were doing with it. This was his way of rebelling against this and spreading his political message. He was regarded as a political consciousness non-commitant, as a communist, as dangerous. At that time he was not yet involved in any political organization, the UDF (United Democratic Front) formed just over a year after he was conscripted. But when it was formed in 1983, it was absolutely clear for him that he would join. Same appealed to his mum, his sister and a lot of his friends. Suddenly there was this non-racial grouping that felt right for them: much more elegentarian, much more open and much more connected to national politics. It was also connected to the ANC-but he didn’t want to be involved into nor speak about it, because that was dangerous when they found out they were linked. Him and some of his family members even got detained at some point.

However, Zapiro has never wanted to be a politician. He sees a big difference between being enormously involved as an activist and becoming a politician. ,,Professional politics are very different from being a political activist.” In his opinion only a few people managed to retain this integrity and those principles that guided them and made them passionate. Other people do things now out of personal gain or party political aims; they have become corrupt, comfortable and a bit apathetic compared to what they used to be. Also there are those who are within a party and are against those who are outside the party and maybe doing good things. „All those things I would hate„, he states. He has seen people he knew who have made this trancession- only a few managed it successfully. According to him the country needs people who become politicians and remain focussed, altruistic and incorruptible. But the country also needs civil society and media-so in his opinion his best role is to be a visual columnist- and still to a little extend an activist. To produce his drawings, he obviously needs to do a lot of research on politics. For that Zapiro listens to the radio a lot, reads many different newspapers and consults the internet in order to look at the same sort of issue dealt with in different ways. Also he records some things broadcasted on television.

© Johnathan Shaprio alias Zapiro, South Africa´s most influential and provocative cartoonist. He has been in conflict several times with the government.

Zapiro explains that cartoons are primarily about thinking and communication; about finding a device to say something that one believes in. „They are 80% idea and 20% drawing.„ According to him there are cartoonists out there, who are good, but not necessarily the best cartoonist in the world -however they are really able to communicate by their art. On the other hand it would not be possible to carry weak ideas with good drawings. „It`s about thoughts. „ To give an example, Zapiro speaks about one cartoon that he did, which displayed a little line of text on top saying „Whites who never benefited from Apartheid„ and a blank page underneath he states that at the time of the release of the cartoon, there were people denying to have known about Apartheid. There were white people avoiding responsibility for the benefits that they were given while living under Apartheid.

Zapiro was irritated by that attitude and got inspired to create this „cartoon„. This cartoon did not even have a picture, but still, so Zapiro, „ This cartoon was conceptually really good and really powerful, one of the best cartoons I have ever done.„ It is Zapiro`s intention to trigger strong reactions with his drawings amongst the people. He wants to make people think. Maybe some people say „That’s exactly how I feel, I didn’t know how to express it.„ But he is not only addressing the people who think exactly like him- which, in his opinion, would not make any sense. He knows that there are people, who might agree and as well disagree on his thoughts on certain issues. However it is not his intention to convince the people, who think completely different. According to him it is all those people in the middle-he can make them see something in a new way by being a little bit persuasive to them.

When asking him what subject he would like to draw a sketch on, that he is not allowed to draw one on, he replies that there is nobody who can tell him not to do a cartoon on a certain topic. It is rather him who holds himself back. When he started as a political activist he used to be quite constrained by political correctness, whereas these days he is ready to accept those rules. „ I don’t like to gratuisly insult people in a hurtful way, who are in a way vulnerable.„ Still, even then his feeling of what is acceptable to draw a cartoon on would be way further down the line than that of others. If he felt that people are the aggressors, he wouldn`t care about them. For instance, if it comes to religion. In his view religion has done a huge amount of harm with regard to gay people and women and it has even promoted spread of HIV. Concerning this topic he would go really hard for the people in power.

Zapiro says he has done things that people would consider totally insulting. He states that some things around traditional culture are quite difficult to deal with in cartoons, because people treat them in a way religion is treated. According to him there exists some kind of communality. And at the moment there would be plenty of times when cartoons can be misinterpreted on purpose to make people out as racists even though they are not.

After the feedback that Zapiro is receiving is not always positive; president Jacob Zuma has pressed charges against him already for doing certain drawings on him. Zapiro says that he believes in the South African institutions, in the constitution , and he feels that these are strong enough to keep up freedom of speech -which he supports and which is part of what gives him resolve. Zapiro explains that his politics haven`t changed a lot, but politics of some people in power have changed and he considers himself lucky to not have as much constraints as people in power. If he believes in something he will go for it.

Further I ask him about his opinion concerning voices in this country saying that some kind of reversed apartheid is arising, where it is now black South African people against the other cultures. Zapiro responds that this is one of the topics, where he will get either into one form of discourse or another depending on who he is speaking to. On the one hand, if he would be speaking to his old political comrades he would be mouthing off at the death of non racialism and at the rise of a certain form of nationalism and elitism. On the other hand, if those amongst the white South Africans, who have never had “political bone„ in their body during apartheid era come and complain in an uninformed way to him about how bad things are and so called „reversed racism„, he gets into a whole different conversation. He would try to explain how much better things are now than they were then. And after all it is still white people who are at the top of the power in many important fields. He says that there is a certain kind of racism that still exists very strongly in the white community of South Africa. He continues saying that there are some absurdities in the way that affirmative action has been taking place; not the way it should be. And that he is the last person to say that all is ok. But to claim that things are the same way as they used to be in Apartheid, simply reversed, was not true, but absolute rubbish.

Then we speak about Julius Malema singing the old song „Kill the boers„. Zapiro calls Malema`s behaviour „crass and wrong„, he could not sing that song in the context of the new South Africa. He explains that the song was an apartheid era song, which had a metaphorical reason. It was about killing the system of apartheid, to fight those police men and farmers, who really were brutally assaulting and killed people .„And that was all understood then.„ Zapiro states that it is wrong to sing that song today, because its purpose is essentially to try „to mobilize disaffected youth, because the ANC is not delivering properly to them and try to make them focus some of their anger on people, who these days are not necessarily aggressing, at least not the same extent as before.”However, he thinks that one cannot ban a song and that the high court`s decision to try to prevent him from singing the song was wrong. As a supporter of freedom of express he does not agree on it. „You can call somebody a political opportunist without saying you are not allowed to sing that song. It is a lot more nuanced and complicated than saying: Julius Malema is the equivilant of what Terre Blanche2 was…it doesn’t work like that.„ Zapiro has done cartoons criticizing that decision of the court. I support the human rights commission and the UN`s determination on the definition of hate speech and that it should be prevented. He explains that that would be hate speech where you could make a connection between something that was said, such as a speech, a song or a piece of writing, and the active going out and killing somebody. However, he doesn`t think that “ people went out killing people because of what Julius said…. “3 “If you can make that connection, that because of that song that person was killed..that`s where you can draw the line. But that’s very far down the line of speech before you can make that decision.”

Zapiro says that there was a complaint about his cartoon „Lady justice„ and that the human rights commission exonerated him for doing the drawing and its publication, because of their determination that it is not inciting anyone to do anything to anybody else. „It was a metaphor about what Zuma was doing to the judiciary.„ „Freedom of express is very important to me.„ So if he started saying ,they should ban that song, then he could as well allow somebody to say to ban his cartoon, because both of them could be interpreted in a way that they could be objectionable.„There has to be consistency.„

Zapiro is producing with his cartoons political messages

Before the interview comes to an end I would like to find out from Zapiro what are his wishes for the new South Africa, what kind of development he thinks is necessary for it to become the peaceful rainbow nation everybody is longing for. Zapiro answers, „I remember when Tutu came up with the rainbow nation idea during the meeting of the inconscription campaign in 1985.It was always a bit idealistic. „ According to Zapiro, Tutu wished for rainbow coalition of different groupings in the political movement fighting for the same aim: freedom, non racialism, democracy. However, Zapiro believes that South Africa has only had a few rainbow-moments since democracy. As an example he names the rugby world cup in 1995. “I`m afraid to say now, that unlike before, where I thought the white community was hugely responsible for not apologizing and not taking responsibility, I still say that ,I think now a lot more could have been done if the ANC had not become fat, comfortable and corrupt, and if say the people at the top were not promoting this narrow elite and not just paying lip service to delivery, but really were delivering and trying to bridge the wealth gap. That is where is should go.„ Zapiro believes that only then people can have some real reconciliation, because so far there are a lot of unresolved matters after truth reconciliation commission hearings. According to Zapiro, it is most important to close the inaquity in this society.„ South Africa has become the most inequal society in the world , we are even behind Brazil. And for that to be the state almost after 17 years of democracy is outrageous.„

Finally I would like to find out what Zapiro`s personal plans and dreams are for the future. „For the medium term I want to continue what I`m doing, but want to make sure I`m still feeling like I`m relevant and got something to say, because if I do not- I want to pull out and go for something in the long term.„ He has managed to produce over 4000 cartoons and 15 books , but he doesn`t want to do the same thing for ever, he also wants to do other things. In the long term Zapiro would like to move into some other genres of cartooning and storytelling, which he loves. He would like to become a bit more balanced person, because the intensity he has with the cartooning does tend to overwhelm a great part of his life. He wants to spend more time with his family.


1   He was the 3rd national party prime minister after DF Malan and Jacob Strijdom
2   Formed the Afrikaaner Resistence Movement during Apartheid< was seen as white supremacist
3   Discussion in South Africa about a possible connection between Malema singing the song,,Kill the boers“ and the murder of Terre Blanche

Zapiro im Exklusiv-Interview

4.000 Cartoons und 15 Bücher. Johnathan Shapiro über sein Leben, Meinungsfreiheit und Politik

(Autorin: Annalisa Wellhäuser)

© Johnathan Shapiro alias Zapiro, Südafrika´s einflussreichster und provokantester Cartoonist. Er stand bereits mehrfach in Konflikt mit der Regierung.

Egal in welche südafrikanische Zeitung man schaut, man wird mit großer Wahrscheinlichkeit eine von Zapiro gezeichnete Karikatur finden, die die Politik Südafrikas kommentiert. Wer kennt ihn nicht, den berühmten Cartoon, der den derzeitigen südafrikanische Präsidenten Jacob Zuma mit einem Duschkopf über seinem Haupt zeigt; in Anspielung auf seine Aussage, er habe nach dem Geschlechtsverkehr mit einer HIV-positiven Frau geduscht. Zapiro, geboren 1958 in Kapstadt als Jonathan Shapiro, ist zur Zeit der berühmteste Cartoonist Südafrikas. Seine Zeichnungen erscheinen im Mail and the Guardian , der Sunday Times und der Times. Außerdem wurde seine Kunst bereits in Ausstellungen in der ganzen Welt gezeigt und er erhielt zahlreiche Auszeichnungen.

© Karikatur von Zapiro: Präsident Jacob Zuma glaubt AIDS wegduschen zu können. Die Zeichnung basiert auf eine Aussage Zuma´s.

Zapiro entdeckte seine Leidenschaft für das Zeichnen bereits als Kind, als er in einer Art Selbsttherapie die Monster aus seinen nächtlichen Albträumen malte. Auf diese Weise überkam er diese Träume und genoss zugleich die Malerei. Seit diesem Zeitpunkt war es sein Traum, Künstler zu werden. Er nahm an Zeichenwettbewerben teil und war in der Schülerzeitung aktiv. Für diese erfand er den kleinen ,,Prepi”, der alles kommentierte, was in der Vorschule passierte.

Mit Politik kam Zapiro dann auch als bald in Kontakt. Schon im jungen Alter machte ihn seine Mutter darauf aufmerksam, dass sie in einer ,,falschen” Gesellschaft leben würden. Seine erste, ,,so in der Art„ politische Erfahrung hatte er als Verwoerd1 ermordet wurde und er mit den anderen Kindern in seiner Schule für diesen beten sollte. Zapiro erinnert sich daran, dass er verwirrt war und sich dachte ,,Hey, dieser Typ war nicht gut!”. Im weiteren Verlauf seiner Schulzeit war er stets auf Kriegsfuß mit dem Trend, Apartheid zu unterstützen, welcher sogar unter den englischen Südafrikanern geherrscht habe. Allerdings war er während dieser Zeit noch nicht politisch aktiv. Nach der Schule studierte Zapiro Architektur; nicht weil er sich für das Fach interessierte, sondern um zu verhindern, in die Armee eingezogen zu werden. Als er sich dann dazu entschloss, Grafikdesign zu studieren, um ein Cartoonist zu werden, wurde er einberufen. Bei der Armee verweigerte er eine Waffe zu tragen. Also musste er stattdessen eine schwere Holzattrappe mit sich ,,herumschleppen“ und wurde zum Gespött seiner Kollegen. Einmal habe er sogar mit der Attrappe Wache stehen müssen, was er als absolut lächerlich empfand.

Jedoch konnten seine Kollegen nicht lange über ihn lachen, denn er zeigte ihnen, wie gut er mit der schweren Attrappe umgehen konnte, indem er all das tat und meisterte, was seine Genossen mit ihren Waffen bewerkstelligen mussten. Dies war seine Art zu rebellieren und seine politische Botschaft zu verbreiten. Man habe geglaubt, er sei ein Kommunist und er wurde als gefährlich angesehen. Zu der Zeit war Zapiro noch nicht politisch aktiv, da die UDF (United Democratic Front) erst ein Jahr nach seinem Einzug in die Armee gegründet wurde. Als diese dann ins Leben gerufen wurde, wollte er unbedingt mitwirken. Ebenso taten es seine Mutter, seine Schwester und viele seiner Freunde. Plötzlich gab es da diese ,,non-racial“ Gruppe, die sich für sie richtig anfühlte: Viel offener und viel stärker mit der nationalen Politik verbunden. Es gab auch eine Verbindung mit dem ANC (African National Congress), allerdings wollte er nicht mit diesem involviert sein oder gar darüber sprechen, denn würde dies ,,ans Licht kommen„ wäre es gefährlich geworden. Letztendlich kam es sogar dazu, dass er und einige seiner Familienmitglieder in Gewahrsam genommen wurden.

© Karikatur von Zapiro: Das Gerechtigkeitssystem in Form einer Frau wird von ANC, ANCYL, SACP und Gewerkschaft COSATU zu Boden gedrückt, während Präsident Jacob Zuma seine Hose zum bevorstehenden "Akt" öffnet - zur Vergewaltigung.

Zapiro wollte jedoch nie ein Politiker werden. Er sieht einen großen Unterschied zwischen jemandem, der professionell Politik betreibt und einem politischen Aktivisten. Seiner Meinung nach hätten es nur wenige Leute gemeistert, die Ideale ,welche sie im Kampf gegen die Apartheid hatten, beizubehalten. Der Rest der Leute sei korrupt und bequem geworden; nur ihren persönlichen Gewinn im Blick habend. Auch hätten sich einige gegen die Leute gewendet, welche sich außerhalb der Partei für gute Dinge engagiert hätten. ,,All dies würde ich hassen„, so Zapiro. Seiner Ansicht nach braucht das Land jene Leute, die Politiker werden und sowohl konzentriert bleiben als auch altruistisch und nicht korrupt sind. Allerdings brauche Südafrika auch eine Zivilgesellschaft und die Medien. Deshalb sieht Zapiro seine beste Rolle als visueller Kolumnist und zu einem kleinen Teil auch als Aktivist. Um seine Zeichnungen zu Papier bringen zu können, bedarf es natürlich einer Menge Recherche über die Politik. Hierfür hört Zapiro viel Radio, liest viele verschiedene Zeitungen und nutzt das Internet. Auch zeichnet er einige Sachen im Fernsehen auf. Insgesamt erhält er somit diverse Darstellungen desselben Themas und kann sich seine eigene diesbezügliche Meinung bilden.

Zapiro erklärt, dass Cartoons hauptsächlich Gedanken und Kommunikation seien, quasi 80% Idee und 20% Zeichnung. Man könne der beste Künstler überhaupt sein – das helfe nicht, wenn die Idee hinter der Zeichnung schwach sei. Andererseits, wenn die Botschaft eine starke sei, dann würde die Zeichnung nur einen kleinen Teil des Cartoons ausmachen. Als Beispiel bezieht sich Zapiro auf einen sehr starken, seiner Meinung nach einer seiner besten Cartoons, welcher eigentlich nur eine weiße Seite zeigte mit dem Untertitel „Weiße, die nie von der Apartheid profitiert haben“. Er habe den Cartoon deshalb gemacht, weil er es Leid gewesen sei, dass ein Teil der weißen Bevölkerung bestritt, von der Apartheid gewusst und von dieser profitiert zu haben; für diese verantwortlich gewesen zu sein.

© Karikatur von Zapiro: Weiße Südafrikaner haben von der Apartheid profitiert.

Mit seinen Karikaturen möchte Zapiro die Menschen zum Denken anregen. Vielleicht würden manche Leute sagen „Hey, das ist genau, was ich meine, ich wusste es nur nicht auszudrücken.“ Allerdings sei es nicht seine Absicht, nur die Menschen anzusprechen, welche genau so denken würden wie er; dies würde seiner Meinung nach keinen Sinn ergeben. Manche Leute stimmen ihm zu, manche nicht. Zapiro will auch nicht diejenigen überzeugen, die komplett anders denken als er. Seine Hauptzielgruppe seien die Leute „der Mitte“, welche er mit etwas Überzeugungskraft zu einer neuen Denkweise bewegen könne.

Auf die Frage, zu welchem durch die Gesellschaft oder Politik ,,verbotenen„ Thema er gerne einen Cartoon machen würde, antwortet er , dass er sich nicht sagen lassen würde, worüber er zeichnen könne und worüber nicht. Es sei vielmehr er selbst, der sich von sich aus zurückhalte, wenn es um ein bestimmtes Thema gehe. Er mag es nicht, Menschen extrem zu beleidigen, wenn diese verletzlich seien. Dennoch sei sein Toleranzbereich bezüglich über welches Thema man einen Cartoon zeichnen könne, doch noch viel größer. Wenn er der Auffassung sei, jemand greife andere Menschen an, dann nehme er kein Blatt vor den Mund. Zum Beispiel empfindet er, dass Religion eine großes Ausmaß an Schaden angerichtet habe in Bezug auf homosexuelle Menschen und Frauen. Auch habe sie die Verbreitung von HIV gefördert. Diesbezüglich würde er wirklich hart gegen die hierfür verantwortlichen Personen an der Macht vorgehen.

Zapiro fährt fort. Er habe Cartoons gemacht , die andere Menschen als extrem beleidigend empfunden hätten. Es sei sehr schwierig, sich mit bestimmten Themen rund um Tradition und Kultur in seinen Cartoons auseinanderzusetzen. Denn es gebe Menschen, die diese Themen in einer Weise behandeln würden, als handele es sich um Religion. Und gerade zurzeit käme es sehr oft vor, dass Cartoons absichtlich missinterpretiert würden, um jemanden als Rassisten darzustellen, der gar keiner ist.

Zapiro bekommt nicht nur positive Rückmeldungen bezüglich seiner Arbeit. Präsident Jacob Zuma habe ihn schon verklagt, weil er über ihn in seinen Cartoons gezeichnet hat. Zapiro glaubt an die südafrikanische Verfassung und das diese stark genug sei, Meinungsfreiheit zu schützen. Zapiro erklärt, dass seine eigene Politik sich nicht geändert habe, aber jene von einigen Menschen in Machtpositionen. Und er sei froh, dass er nicht so eingeschränkt sei wie diese, wenn es darum ginge, das zu sagen was denkt. Wenn er an etwas glauben würde, würde er sich dafür einsetzen und sagen was er glaubt.

Ich spreche Zapiro auf die Meinung einiger Leute in Südafrika an, welche behaupten, eine Art ,,umgedrehte Apartheid„ sei im Aufschwung, in welchem schwarze Südafrikaner gegenüber den anderen Kulturen dominieren würden. Zapiro antwortet, dass dies eines der Themen sei, wo er entweder in die eine oder andere Diskussion einsteigen würde, abhängig davon, wer sein Gesprächspartner sei. Einerseits, wenn er mit seinen alten Kameraden sprechen würde, dann würde er sich tierisch aufregen über das Ende von ,,non racialism“ und das Aufkommen von einer gewissen Form von Nationalismus und Elitismus. Andererseits, wenn er mit solchen weißen Südafrikanern sprechen würde, die während Apartheid nie etwas mit Politik zu tun gehabt hätten und sich auf uninformierter Art und Weise darüber aufregen, wie schlimm alles sei und dass es einen ,,umgekehrten Rassismus„ gäbe, dann führe er eine komplett andere Diskussion. Er würde versuchen, ihnen zu erklären, wie viel besser die Dinge jetzt seien. Er sagt, es gäbe immer noch einen bestimmten Rassismus innerhalb der weißen Bevölkerung. Und nach wie vor seien es immer noch vor allem weiße Menschen, die an der Spitze der Macht in vielen wichtigen Bereichen seien. Er denkt, dass die sogenannte ,,affirmative action„ nicht immer fehlerlos praktiziert würde und er sei die letzte Person, die sage, dass alles in Ordnung sei. Aber zu behaupten, die Dinge seien genau wie zu Apartheidszeiten, nur umgedreht, sei nicht wahr, sondern absoluter Blödsinn.

In Bezug auf Julius Malema`s Gesang ,,Kill the Boers„ (Tötet die Buren) sagt Zapiro, dass sein Verhalten ,,krass „ und falsch gewesen sei. Der Song stamme aus der Apartheidsära und habe eine metaphorische Bedeutung. Er sei gegen das System der Apartheid gerichtet gewesen; für die Zerstörung dessen. Ein Kampf gegen die Polizeikräfte und solche Farmer, die andere Leute brutal angegriffen und umgebracht haben. Damals sei der Song verständlich gewesen. Aber den Song heutzutage zu singen, so Zapiro, sei falsch. Es sei der Versuch, eine desillusionierte Jugend zu mobilisieren, weil der ANC es nicht geschafft habe, seine Versprechen zu halten und jetzt die Wut dieser Jugend auf die Leute richten will, welche heutzutage nicht mehr unbedingt die Attackierenden darstellen; zumindest nicht in dem Ausmaß wie zuvor. Allerdings glaubt Zapiro nicht, dass man einen Song verbieten könne. Er empfindet die Entscheidung des höchsten Gerichts in Südafrika demnach als falsch. Als Unterstützer der Meinungsfreiheit kann er dem nicht zustimmen. Man könne jemanden politisch-opportunistisch nennen ohne ihm das Singen des Liedes zu verbieten. Es sei viel komplizierter als dass man einfach sagen könne: Julius Malema sei äquivalent zu dem was Terre Blanche2 war. So funktioniere das nicht. Zapiro sagt, er habe Cartoons gemacht, die die Entscheidung des Gerichts kritisiert haben. Er stimme der Definition von Hassrede zu, welche von der Menschenrechtskommission und der UN beschlossen wurde und finde, dass Hassrede verhindert werden sollte. „ Diese Definition würde beinhalten, dass es eine Verbindung zwischen einem Mord und einer vorausgegangen Aufforderung, wie zum Beispiel eine Rede, ein Lied oder ein Schreiben geben würde. Aber er denke nicht ,, dass Leute andere Menschen auf Grund dessen umgebracht haben, was Julius gesagt hat 3

Slideshow zu Zapiro-Karikaturen mit HIV/AIDS-Bezug

Zapiro sagt weiterhin, dass es auch Beschwerden über seinen ,,Lady Justice-Cartoon“ gegeben hatte und die Menschenrechtskommission ihn diesbezüglich freisprach, da diese meinte, sein Cartoon ermutige keinen Menschen dazu, einem anderen etwas anzutun. Es sei eine Metapher über Zumas Verhalten gegenüber der Justiz gewesen. Meinungsfreiheit ist Zapiro sehr wichtig. Wenn also jemand sagen würde, man solle den Song, gesungen von Malema, verbieten, so müsse man auch seine Cartoons verbieten, denn beides könne in einer Art und Weise als ,,falsch“ interpretiert werden.

Was wünscht sich Zapiro für das neue Südafrika. Er erinnert sich an Desmond Tutu´s Idee der Regenbogennation, während der ,,inconscription campaign“ in 1985. ,,Es war etwas idealistisch.„ Tutu wünschte sich eine politische Bewegung in Form einer Regenbogenkoalition, die gemeinsam für Freiheit, ,,non-racialism“ und Demokratie kämpfen würde. Leider habe Südafrika seit Apartheidsende nur wenige solcher Regenbogenmomente zeigen können, wie zum Beispiel die Rugby-Weltmeisterschaft von 1995. Er sagt, dass er früher gedacht habe, die weiße Bevölkerung sei hauptsächlich dafür verantwortlich; sie habe sich nicht entschuldigt und keine Verantwortung gezeigt. Er glaube immer noch, dass sie eine sehr große Verantwortung dafür trage, allerdings denke er jetzt, dass viel mehr hätte erzielt werden können, wenn der ANC nicht so ,,fett, bequem und korrupt„ geworden wäre. Und wenn die Leute ganz oben nicht eine kleine Elite promoten würden, sondern versuchen würden, die Lücke zwischen Arm und Reich zu schließen. Nur dann könne man eine Art ,,Versöhnung” haben. Vieles sei nach den Anhörungen der ,,Truth Reconciliation Commission“ ungelöst geblieben. Das Wichtigste sei, die Ungerechtigkeiten in diesem Land zu beseitigen. Südafrika sei das Land mit der größten Ungleichheit zwischen den Menschen; es läge sogar hinter Brasilien. Und das sei skandalös nach 17 Jahren nach Einführung der Demokratie.

Was wünscht sich Zapiro für seine eigene Zukunft, was sind seine Pläne. Für den Moment und solange er noch das Gefühl hat, etwas mitteilen zu können, möchte er weiterhin Cartoons zeichnen. In ferner Zukunft möchte er aber zu anderen Genres von Cartoons und Geschichtserzählungen übergehen. Er habe schon 4.000 Cartoons und 15 Bücher veröffentlicht; er wolle schließlich nicht dieselbe Sache für immer und ewig machen. Auch möchte er mehr Ausgeglichenheit erlangen, denn die Intensität, mit welcher er seine Zeichnerei betreibe, sei sehr einvernehmend . Er möchte einfach mehr Zeit mit seiner Familie verbringen.


1 Er war der dritte Premierminister nach DF Malan und Jacob Strijdom

2 Gründer der Afrikaaner Widerstandsbewegung waehrend Apartheid; als weisser Suprematist angesehen

3 Diskussion in Südafrika über eine mögliche Verbindung zwischen Malema`s Singen des Songs ,,Kill the boers“ und dem Mord an Terre Blanche